Fakta Seputar Tentang Uranium

Pada tanggal 6 Agustus 1945, sebuah bom sepanjang 10 kaki (3 meter) jatuh dari langit di atas kota Hiroshima di Jepang. Kurang dari satu menit kemudian, segala sesuatu yang berada dalam jarak satu mil dari ledakan bom itu dilenyapkan. Sebuah badai besar cepat menghancurkan lebih banyak mil, menewaskan puluhan ribu orang.

Ini adalah penggunaan pertama bom atom dalam peperangan dan menggunakan salah satu unsur terkenal untuk menimbulkan malapetaka: uranium. Logam radioaktif ini unik karena salah satu isotopnya, uranium-235, adalah satu-satunya isotop alami yang mampu mempertahankan reaksi fisi nuklir. (Isotop adalah versi elemen dengan jumlah neutron yang berbeda di nukleusnya.)

Untuk memahami uranium, penting untuk memahami radioaktivitas. Uranium secara alami bersifat radioaktif. Nukleusnya tidak stabil, jadi unsurnya dalam keadaan konstan membusuk, mencari pengaturan yang lebih stabil. Sebenarnya, uranium adalah unsur yang membuat penemuan radioaktivitas menjadi mungkin. Pada tahun 1897, fisikawan Prancis Henri Becquerel meninggalkan beberapa garam uranium di piring fotografi sebagai bagian dari beberapa penelitian tentang bagaimana cahaya mempengaruhi garam ini. Yang mengejutkan, piring itu berkabut menunjukkan semacam emisi dari garam uranium. Becquerel berbagi hadiah Nobel dengan Marie dan Pierre Curie pada tahun 1903 untuk penemuan ini.

Menurut Jefferson National Linear Accelerator Laboratory, sifat uranium adalah:

  • Nomor atom (jumlah proton di dalam nukleus): 92
  • Simbol atom (pada Tabel Periodik Unsur): U
  • Berat atom (massa rata-rata atom): 238.02891
  • Kepadatan: 18,95 gram per sentimeter kubik
  • Fase pada suhu kamar: Padat
  • Titik lebur: 2.075 derajat Fahrenheit (1.135 derajat celcius)
  • Titik didih: 7,468 F (4,131 C)
  • Jumlah isotop (atom dari unsur yang sama dengan jumlah netron yang berbeda): 16, 3 terjadi secara alami
  • Isotop yang paling umum: U-234 (0,0054 persen kelimpahan alami), U-235 (kelimpahan alami 0,-0,9204 persen), U-238 (99,2742 persen kelimpahan alami).

Sejarah Uranium

Martin Heinrich Klaproth, seorang ahli kimia Jerman menemukan uranium pada tahun 1789, meskipun telah diketahui setidaknya 79, ketika oksida uranium digunakan sebagai bahan pewarna untuk kaca keramik dan kaca, menurut Chemicool. Klaproth menemukan unsur mineral laten, yang pada saat itu dianggap sebagai seng dan bijih besi.

Mineral yang dilarutkan dalam asam nitrat dan kemudian kalium (garam potassium) ditambahkan ke endapan kuning yang tersisa. Klaproth menyimpulkan bahwa ia telah menemukan unsur baru ketika reaksi antara kalium dan endapan tidak mengikuti reaksi unsur-unsur yang diketahui. Penemuannya ternyata uranium oksida dan bukan uranium murni seperti yang ia yakini semula.

Menurut Laboratorium Nasional Los Alamos, Klaproth menamai elemen baru setelah planet Uranus yang baru ditemukan ini, yang dinamai untuk dewa langit Yunani. Eugène-Melchior Péligot, seorang ahli kimia Prancis, mengisolasi uranium murni pada tahun 1841 dengan memanaskan uranium tetraklorida dengan potasium.

Uranium ditemukan radioaktif pada tahun 1896 oleh Antoine H. Becquerel, seorang fisikawan Prancis. Becquerel telah meninggalkan sampel uranium di atas piring fotografi yang tidak terpapar, yang menjadi mendung. Dia menyimpulkan bahwa itu memberi sinar tak kasat mata, menurut Royal Society of Chemistry. Ini adalah contoh pertama bahwa radioaktivitas telah dipelajari dan membuka bidang sains baru. Marie Curie, seorang ilmuwan Polandia, menciptakan istilah radioaktivitas sesaat setelah penemuan Becquerel dan dengan Pierre Curie, seorang ilmuwan Prancis melanjutkan penelitian untuk menemukan unsur radioaktif lainnya, seperti polonium dan radium dan sifat-sifatnya.

Kekuatan Dalam Peperangan

Uranium alam terbentuk 6,6 miliar tahun yang lalu di supernova, menurut Asosiasi Nuklir Dunia. Ini ada di seluruh planet, dan membentuk sekitar 2 sampai 4 bagian per juta batuan paling banyak. Ini adalah ke-48 di antara unsur-unsur yang paling banyak ditemukan di batu kerak alam, menurut Departemen Energi A.S., ini ada 40 kali lebih banyak daripada perak.

Meskipun uranium sangat terkait dengan radioaktivitas, tingkat peluruhannya sangat rendah sehingga elemen ini sebenarnya bukan yang paling radioaktif di luar sana. Uranium-238 memiliki masa paruh yang luar biasa 4,5 miliar tahun. Uranium-235 memiliki masa paruh lebih dari 700 juta tahun. Uranium-234 memiliki masa paruh terpendek dari semuanya 245.500 tahun, namun hanya terjadi secara tidak langsung dari pembusukan U-238.

Sebagai perbandingan, unsur radioaktif paling banyak adalah polonium. Ini memiliki waktu paruh hanya 138 hari. Namun, uranium memiliki potensi eksplosif, berkat kemampuannya untuk mempertahankan reaksi berantai nuklir. U-235 adalah “fisil,” yang berarti bahwa nukleusnya dapat dipecah oleh neutron termal neutron dengan energi yang sama dengan lingkungan sekelilingnya. Begini cara kerjanya, menurut Asosiasi Nuklir Dunia: Inti atom U-235 memiliki 143 neutron.

Ketika sebuah benjolan neutron bebas masuk ke dalam atom, ia membagi nukleus, melepaskan neuron tambahan, yang kemudian bisa masuk ke nukleus atom U-235 yang di dekatnya, menciptakan fase pembelahan nuklir yang mandiri. Peristiwa fisi masing-masing menghasilkan panas. Dalam reaktor nuklir, panas ini digunakan untuk merebus air, menciptakan uap yang mengubah turbin untuk menghasilkan tenaga, dan reaksinya dikendalikan oleh bahan seperti kadmium atau boron, yang dapat menyerap neutron ekstra untuk membawa mereka keluar dari rantai reaksi.

Dalam bom fisi seperti yang menghancurkan Hiroshima, reaksinya berjalan superkritis. Apa artinya ini adalah fisi yang terjadi pada tingkat yang terus meningkat. Reaksi superkritis ini mengeluarkan sejumlah besar energi: Ledakan yang menghancurkan Hiroshima memiliki kekuatan sekitar 15 kiloton TNT, semuanya diciptakan dengan kurang dari satu kilogram (2,2 pon) uranium yang mengalami pembelahan.

Untuk membuat uranium fisi lebih efisien, insinyur nuklir memperkayanya. Natural uranium hanya sekitar 0,7 persen U-235, isotop fisil. Sisanya adalah U-238. Untuk meningkatkan proporsi U-235, insinyur melakukan gasifikasi uranium untuk memisahkan isotop atau menggunakan sentrifugal. Menurut Asosiasi Nuklir Dunia, uranium yang paling diperkaya untuk pembangkit listrik tenaga nuklir terdiri dari antara 3 persen dan 5 persen U-235.

Di ujung lain dari skala uranium yang habis digunakan untuk armor tangki dan untuk membuat peluru. Depleted uranium adalah apa yang tersisa setelah memperkaya uranium dihabiskan di pembangkit listrik. Ini sekitar 40 persen lebih sedikit radioaktif daripada uranium alami, menurut Departemen Urusan Veteran A.S. Jadi apabila Uranium habis ini berbahaya jika dihirup, tertelan atau masuk ke tubuh dalam pengambilan gambar atau ledakan.

Gimana guys? Dengan adanya penjelasan mengenai fakta tentang Uranium, jadi bagi kalian yang ingin membaca artikel ini bisa saja sih, tapi jangan lupa ya lihat yang selanjutnya. Semoga bermanfaat ya guys.