Fakta, Biografi dan Prestasi Alexander Agung

Alexander Agung adalah raja Makedonia yang menaklukkan sebuah kerajaan yang membentang dari Balkan ke zaman modern Pakistan. Alexander adalah putra Philip II dan Olympias (salah satu dari tujuh atau delapan istri Philip). Dia dibesarkan dengan keyakinan bahwa dia adalah kelahiran ilahi.

Sejak awal, Olympias telah mendorongnya untuk percaya bahwa dia adalah keturunan pahlawan dan tuhan. Tidak ada yang dia capai yang akan mengecewakan kepercayaan ini,” tulis profesor kelas tinggi Wellesley College Guy MacLean Rogers dalam bukunya “Alexander” (Random House , 2004).

Kepribadian Alexander the Great adalah sebuah paradoks, Susan Abernethy dari The Freelance History Writer mengatakan kepada seseorang. Dia memiliki karisma dan kekuatan kepribadian yang hebat, namun karakternya penuh dengan kontradiksi, terutama di tahun-tahun terakhirnya (usia awal tiga puluhan). Namun dia memiliki kemampuan untuk memotivasi tentaranya untuk melakukan sesuatu yang tidak mungkin dilakukan.

Alexander adalah seorang visioner, kata Abernethy. Kemampuannya untuk bermimpi, merencanakan dan menyusun strategi dalam skala besar memungkinkan dia memenangkan banyak pertempuran, bahkan ketika dia kalah jumlah. Ini juga membantu memotivasi anak buahnya, yang tahu bahwa mereka adalah bagian dari salah satu penaklukan terbesar dalam sejarah.

Alexander bisa memberi inspirasi dan keberanian, lanjut Abernethy. Dia mengabdikan diri untuk melatih anak buahnya, memberi penghargaan kepada mereka dengan pujian dan rampasan, dan bertempur di samping mereka, yang kemudian meningkatkan pengabdian dan kepercayaan mereka. “Kenyataan bahwa Alexander masih muda, cantik dan empati hanya membantu meningkatkan pengaruhnya terhadap tentara dan rakyatnya,” katanya.

Namun terlepas dari prestasi militernya, catatan kuno mengatakan bahwa dia gagal untuk memenangkan rasa hormat dari beberapa rakyatnya dan, selanjutnya, dia memiliki beberapa orang yang paling dekat dengannya dibunuh.

Alexander Sang Pangeran

Alexander lahir sekitar 20 Juli 356 SM, di Pella, yang merupakan ibu kota administratif Makedonia. Ayahnya sering pergi, menaklukkan wilayah tetangga dan memberhentikan pemberontakan. Meskipun demikian, Raja Philip II dari Macedon adalah salah satu model peran Alexander yang paling berpengaruh, kata Abernethy. “Philip memastikan Alexander diberi pendidikan yang penting dan penting, dia mengatur agar Alexander diajar oleh Aristoteles sendiri … Pendidikannya mengenalkannya dengan cinta pengetahuan, logika, filsafat, musik dan budaya. Ajaran Aristoteles nantinya akan membantu dia dalam pengobatan subjek barunya di kekaisaran yang dia serang dan menaklukkannya, yang memungkinkannya untuk mengagumi dan mempertahankan budaya yang berbeda ini. ”

Alexander menyaksikan ayahnya melakukan kampanye hampir setiap tahun dan memenangkan kemenangan demi kemenangan. Philip memperbaiki tentara Macedonia dari para pejuang warga menjadi sebuah organisasi profesional. Philip menderita luka serius dalam pertempuran seperti kehilangan mata, patah bahu dan kakinya lumpuh. Tapi dia terus bertengkar, sesuatu yang Alexander akan lakukan sebagai komandan.

Profesor Cambridge University Paul Cartledge menulis dalam bukunya “Alexander the Great” (MacMillan, 2004) bahwa Philip memutuskan untuk meninggalkan anak laki-lakinya yang berusia 16 tahun yang bertanggung jawab atas Makedonia saat dia sedang melakukan kampanye. Alexander mengambil keuntungan dari kesempatan tersebut dengan mengalahkan orang-orang Thracian yang disebut Maedi dan mendirikan “Alexandroupolis,” sebuah kota yang dinamai menurut namanya sendiri. “Alexander merasa perlu untuk menantang otoritas dan superioritas ayahnya dan ingin keluar-melakukan ayahnya,” kata Abernethy.

Memang catatan kuno menunjukkan bahwa keduanya menjadi terasing kemudian di tahun-tahun remaja Alexander dan pada satu titik ibunya diasingkan ke Epirus. “Alexander mungkin telah membenci banyak pernikahan ayahnya dan anak-anak yang lahir dari mereka, menganggap mereka sebagai ancaman bagi posisinya sendiri,” kata Abernethy.

Philip II terbunuh pada tahun 336 SM, saat merayakan pernikahan putrinya Cleopatra (bukan firaun Mesir yang terkenal). Orang yang menikamnya dikatakan sebagai salah satu mantan kekasih pria Philip, bernama Pausanias. Sementara penulis kuno memutar sebuah cerita yang rumit tentang motifnya, beberapa sejarawan modern menduga bahwa dia mungkin bagian dari rencana yang lebih besar untuk membunuh raja, yang mungkin termasuk Alexander dan ibunya.

Pada saat kematiannya, Philip merenungkan menyerang Persia. Mimpi itu diteruskan ke Alexander, sebagian melalui ibunya Olympias, menurut Abernethy. Dia menumbuhkan ambisi dinasti yang menyala dan mengatakan kepadanya bahwa takdirnya untuk menyerang Persia.

Setelah kematian ayahnya, Alexander bergerak cepat untuk mengkonsolidasikan kekuasaan. Dia mendapatkan dukungan dari tentara Macedonia dan mengintimidasi kota-kota di Yunani bahwa Philip telah menaklukkan dirinya untuk menerima peraturannya. Setelah kampanye di Balkan dan Thrace, Alexander bergerak melawan Thebes, sebuah kota di Yunani yang telah bangkit dalam pemberontakan, menaklukkannya pada tahun 335 SM, dan menghancurkannya.

Dengan Yunani dan Balkan yang tenang, dia siap untuk melancarkan kampanye melawan Kekaisaran Persia, sebuah kampanye yang direncanakan ayahnya, tapi seperti takdirnya, dia akan menjadi yang memimpin.

Perang Dengan Persia

Catatan kuno mengatakan bahwa ketika Alexander berperang melawan orang Persia dan raja mereka Darius III, dia sering menggunakan invasi Persia ke Yunani pada abad ke 5 SM. Sebagai alasan untuk tindakannya. Namun ironisnya Alexander sering melawan tentara bayaran Yunani saat berkampanye melawan Darius III. Yang lebih ironis lagi, Sparta kota yang terkenal telah kehilangan rajanya dan 300 pejuang dalam Pertempuran Thermopylae selama usaha invasi Persia, juga menentang Alexander, sejauh berusaha mencari bantuan Persia dalam usaha mereka untuk menggulingkannya.

Dalam sebuah makalah konferensi yang baru-baru ini diterbitkan, Elpida Hadjidaki, direktur terakhir Maritime Antiquities di Kementerian Kebudayaan Yunani menunjukkan bahwa Agis III, raja Sparta bekerja dengan orang-orang Persia untuk memperkuat sebuah pelabuhan di Phalasarna, di Kreta barat.

Persia memberinya uang dan kapal dan sebagai imbalannya “Agis mengirim uang dan trirem (sejenis kapal) ke saudaranya Agesilaos, yang mengarahkannya untuk membayar gaji awak kapal, dan untuk berlayar langsung ke Kreta untuk menyelesaikan urusan pulau tersebut. untuk kepentingan Sparta,” tulis Hadjidaki. Dalam penggaliannya dia menemukan bahwa, dengan dukungan Persia, orang-orang Spartan membangun benteng dan pelabuhan yang lebih besar di Phalasarna.

Namun, meski mendapat tentangan dari Spartan, Alexander berhasil melawan Persia. Pertarungan besar pertama yang dia menangkan adalah “Pertempuran Granicus,” bertempur di tahun 334 SM. di Turki barat modern, tidak jauh dari kota kuno Troy. Selama pertempuran, Arrian menulis bahwa Alexander mengalahkan sebuah kekuatan yang terdiri dari 20.000 penunggang kuda Persia dan jumlah prajurit kaki yang sama. Dia kemudian maju ke pantai barat Turki, membawa kota-kota dan berusaha mencabut angkatan laut Persia dari basis.

Pertarungan kunci kedua yang dimenangkannya dan mungkin yang paling penting adalah Pertempuran Issus, bertempur di 333 SM. Dekat kota kuno Issus di Turki selatan, dekat dengan zaman modern Syria. Dalam pertempuran itu, orang Persia dipimpin oleh Darius III sendiri. Arrian memperkirakan bahwa Darius memiliki kekuatan 600.000 tentara (mungkin terlalu dibesar-besarkan) dan memposisikan dirinya pada awalnya di dataran tinggi di mana dia bisa mengumpulkan mereka semua secara efektif melawan Alexander, yang ragu-ragu untuk memberikan pertempuran.

Darius III dikatakan telah menganggap ini sebagai tanda timidity. Seorang pejabat istana menghunik Darius, menyatakan bahwa dia akan menginjak-injak tentara Macedonia dengan kavalerinya. Jadi, Darius melepaskan posisinya dan mengejar Alexander. Awalnya ini berjalan lancar, dan dia benar-benar berada di belakang kekuatan Alexander. Namun ketika Alexander memberi pertarungan raja Persia, ternyata Darius telah dibawa ke tempat yang sempit dimana orang Persia tidak dapat menggunakan nomor superior mereka secara efektif.

Arrian menulis bahwa, melawan tentara Macedonia yang berpengalaman, sayap kiri Darius “segera dialiri”. Penentang terberat sebenarnya berasal dari tentara bayaran Yunani yang berjuang untuk Darius. Diposisikan di tengah “tindakan di sana sangat menyedihkan, karena orang-orang Yunani mencoba mengusir orang Makedonia kembali ke sungai dan untuk mendapatkan kemenangan bagi orang-orang mereka sendiri yang telah melarikan diri,” tulis Arrian. Akhirnya Darius III melarikan diri, beserta tentaranya.

Dengan tergesa-gesa, Darius III meninggalkan sebagian besar keluarganya termasuk ibu, istri, anak laki-laki dan dua anak perempuannya. Alexander memerintahkan agar mereka “dihormati, dan dialamatkan sebagai bangsawan,” tulis Arrian. Setelah pertempuran, Darius III menawarkan Alexander uang tebusan untuk keluarga dan aliansinya, melalui pernikahan, bersamanya.

Arrian mengatakan bahwa Alexander menghardik Darius secara tertulis dan menggunakan usaha pendahulunya untuk menyerang Yunani sebagai pembenaran atas kampanyenya melawan dia. Dia juga menambahkan bahwa “ke depan kapan pun Anda mengirim kabar kepada saya, atasi diri Anda kepada saya sebagai Raja Asia dan bukan sebagai orang yang setara, dan beritahu saya, sebagai tuan dari semua milik Anda, jika Anda membutuhkan sesuatu”.

Alexander pindah ke selatan di sepanjang Mediterania timur, sebuah strategi yang dirancang sekali lagi untuk mencabut orang-orang Persia dari pangkalan angkatan laut mereka. Banyak kota menyerah sementara beberapa, seperti Tirus yang berada di sebuah pulau, bertengkar dan memaksa Alexander untuk dikepung.

Pada 332 SM, setelah Gaza ditangkap oleh pengepungan, Alexander memasuki Mesir, sebuah negara yang telah mengalami masa-masa pemerintahan Persia selama dua abad. Di pesisir utara, dia mendirikan Alexandria, kota paling sukses yang pernah dibangunnya. Arrian menulis bahwa “hasrat mendadak untuk proyek tersebut menangkapnya, dan dia sendiri menandai di mana agora akan dibangun dan memutuskan berapa banyak kuil yang akan didirikan dan dewa-dewa mana yang akan mereka dedikasikan”. Penelitian terbaru menunjukkan bahwa Alexandria mungkin telah dibangun untuk menghadapi matahari terbit pada hari Alexander lahir.

Dia juga pergi ke Libya untuk melihat nubuat Amon. Perjalanan melalui padang pasir yang tidak bertanda, rombongannya berjalan ke kuil dan Alexander konon telah berkonsultasi dengan nubuat tersebut secara pribadi.

Pertarungan Terakhir Dengan Darius III

Dengan bagian timur Mediterania dan Mesir diamankan, orang-orang Persia kekurangan pangkalan angkatan laut dan Alexander bebas bergerak ke pedalaman untuk menguasai bagian timur Kekaisaran Persia.

Pada Pertempuran Gaugamela, bertempur di 331 SM. Di Irak utara dekat Erbil sekarang, Alexander dikatakan oleh sumber-sumber kuno yang telah menghadapi sebanyak 1 juta tentara (sekali lagi mungkin terlalu dibesar-besarkan). Darius III membawa tentara dari segala penjuru dan bahkan di luar kerajaannya. Penunggang kuda Scythian dari perbatasan utara menghadap Alexander, begitu pula pasukan “India” (seperti yang disebut oleh para penulis kuno) yang mungkin berasal dari Pakistan modern.

Sekali lagi dalam upaya untuk menghalangi nomor unggulan Darius III, Alexander memindahkan pasukannya ke tanah yang tidak tersentuh. Darius mengirim kavaleri setelah mereka dan Alexander membalasnya. Penunggang kuda, saat mengambil kerugian besar menahan mereka sendiri. Darius menanggapi dengan mengirimkan kereta perangnya melawan infantri phalanx Alexander, sebuah langkah yang buruk karena potongan-potongan itu dipecah oleh tombak.

Pertempuran segera menjadi perang saraf. “Untuk waktu yang singkat pertempuran itu saling berkaitan, tapi ketika Alexander dan penunggangnya menekan musuh dengan keras, mendorong orang-orang Persia dan memukul wajah mereka dengan tombak, phalanx Macedonia yang disusun dengan ketat dan dipenuhi tombak sudah berada di atas mereka. Darius yang telah lama dalam keadaan takut, sekarang melihat teror di sekelilingnya, dia berbalik dan melarikan diri,” tulis Arrian.

Sejak saat itu tentara Persia mulai runtuh dan raja Persia melarikan diri bersama Alexander dalam usaha pengejaran. Darius III akan lari ke bagian timur kekaisarannya, berharap bisa mengumpulkan cukup banyak tentara untuk pertempuran lain. Dikhianati oleh satu satrapsnya bernama Bessus (yang mengklaim kerajaan atas apa yang tersisa dari Persia), Darius ditangkap oleh pasukannya sendiri dan dibunuh.

Alexander merasa sedih saat menemukan mayatnya. Dia menghormati Darius sebagai kepala Kekaisaran Persia yang perkasa, meskipun Alexander menganggap dirinya sebagai penguasa yang lebih tinggi karena dia percaya bahwa kekuasaannya berasal dari para dewa, menurut Abernethy. Dia mengirim tubuh Darius kembali ke Persepolis dan memerintahkan agar dia diberi penguburan kerajaan.

Alexander menginginkan transisi di Persia dari kekuatan Darius ke dirinya sendiri untuk menjadi damai. Perlu adanya legitimasi untuk menenangkan masyarakat dan memberikan penguburan mulia untuk Darius.

“Pemberian penguburan mulia adalah praktik umum oleh Alexander dan para jendralnya saat mereka mengambil alih pemerintahan berbagai wilayah kekaisaran,” katanya. Alexander dipengaruhi oleh ajaran tutornya, Aristoteles, yang filsafat etos Yunani tidak mewajibkan budaya Yunani pada penjajah. “Alexander akan mengambil otonomi politik dari orang-orang yang dia taklukkan tapi bukan budaya atau cara hidup mereka. Dengan cara ini, dia akan mendapatkan kesetiaan mereka dengan menghormati budaya mereka, bahkan setelah penaklukan itu selesai, menciptakan keamanan dan stabilitas. Alexander sendiri bahkan mengadopsi pakaian Persia dan kebiasaan Persia tertentu,” kata Abernethy.

Alexander mengejar Bessus ke arah timur sampai dia tertangkap dan terbunuh. Kemudian dengan keinginan untuk menggabungkan bagian paling awal dari Kekaisaran Persia menjadi miliknya sendiri, dia berkampanye di Asia Tengah. Itu adalah kampanye yang berbatu dan berbusa, yang menimbulkan ketegangan di dalam tentaranya sendiri, dan akhirnya, akan menyebabkan Alexander membunuh dua teman terdekatnya.